In de vroege jaren ’90 werd de automatisering van gebouwen geïntroduceerd in de professionele wereld maar ondertussen heeft deze ook zijn intrede gedaan in de residentiële markt.
Recente studies tonen aan dat meerdere factoren, maar zeker ook het geconnecteerde toestellen, deze beloftevolle markt zullen boosten binnen de komende jaren. Automatisering zal op korte termijn een aandachtspunt worden voor elk toekomstig bouwproject.

Spijtig genoeg hebben de meeste mensen die investeren in automatisering een bevooroordeelde visie op wat het werkelijk kan bieden, met teleurstelling en frustraties als gevolg vlak na de installatie. Men denkt vaak dat automatisatie, dikwijls zo voorgesteld en verkocht op deze manier, hun gebouw “slimmer” zal maken terwijl in werkelijkheid het enkel het beheer van sommige processen verandert. Erger nog, in plaats van processen te verbeteren, worden verschillende automatisaties naast elkaar geplaatst tot frustratie van de gebruikers omdat ze moeten gaan werken met verschillende control panels en/of applicaties om hun gebouw alsnog te kunnen beheren.

Verschillende aparte automatisatiesystemen naast elkaar plaatsten is even “slim” als het aanwerven van 5 medewerkers en ze alle 5 in verschillende ruimtes laten werken zonder communicatie tussen hen. Ongeacht hun individuele competenties, zonder communicatie en teamwork, zullen zij nooit in staat zijn constructief te kunnen werken voor je firma. Hetzelfde principe geldt voor automatisering.

De enige manier om je gebouw slim of slimmer te maken, is te kiezen voor automatisatie oplossingen die je behoeftes invullen, net zoals het aanwerven van top medewerkers en je ervan te verzekeren dat ze als een team samenwerken, onder de supervisie van een manager. In automatisatie wordt zo’n proces “totale integratie” genoemd. Rocket Science ? Niet echt…

Zoals het in elke booming business gaat, surfen merken en providers maar al te graag op deze automatisatiegolf. Er worden vaak veel beloftes gemaakt aan aantrekkelijke prijzen maar laat je niet beetnemen: gebouw automatisering kan verschillende betekenissen hebben en het is aan jou om te definiëren wat je echt wil en wat je wil bereiken.

Als je de doelstelling hebt om je leven eenvoudiger te maken door het slimmer of efficiënter maken is van je gebouw, dien je 2 factoren in overweging te nemen. Eerst en vooral de keuze van de producten/automatisatiesystemen die je wil installeren en ten tweede de keuze van de partner die de totale integratie moet creëren waar je al zo lang van droomde.

Wat de producten betreft dien je eerst klaar en duidelijk te bepalen wat je noden zijn. Geloof het of niet: dit is moeilijker dan je denkt. Gooi je limitatieve denkpatronen weg wanneer je automatisatie overweegt. Think out of the box, ga voluit in je idee!

Eens je noden zijn bepaald, kan je verder kiezen in een hele range van bestaande producten en systemen. Eén van de belangrijkste kwaliteiten dat een product moet hebben, is een open protocol. Open protocollen geven je de mogelijkheid om het best bij je gebouw passend product te kiezen, rekening houdend met noden en budget, en dit te connecteren op het geheel om de beste totaaloplossing te verkrijgen. Verder geven open protocollen je garanties naar de toekomst wanneer je onderliggende automatisaties dient te vervangen, en de fabrikant is failliet, of biedt het product niet langer aan…

De volgende stap is de keuze van de partner. Heel belangrijk, want diegene met wie je een contract gaat tekenen moet capabel zijn om alle automatisaties naadloos met elkaar te integreren.
Zo een totaalintegratie vergt een krachtig beheersysteem dat alle open protocollen kan verbinden én dat de verschillende technologieën via een unieke interface kan bedienen. Denk hier aan de taak van dirigent, die het geluid van de verschillende instrumenten om kan zetten in harmonieuze melodieën, waarbij het orkest in de toekomst -indien nodig- nog meer nieuwe instrumenten kan verenigen.

Samenwerking met de juiste integrator zal je toelaten het meeste te kunnen halen uit je investering én zal je geruststellen dat je met een professionele vakman werkt, die je installatie kan onderhouden en upgraden naar de toekomst toe.
Integratieoplossingen bestaan in verschillende vormen en budgetten, en sommige vertonen serieuze technische beperkingen op het bepaalde vlakken. Afhankelijk van het project waarmee je te maken krijgt, is het alvast zeer verstandig om te kiezen voor een oplossing die niet alleen je huidige behoeftes invult, maar ook de toekomstige, en dit zonder beperking.
Naast de gekende technieken zoals elektriciteit, verlichting, verwarming, zonnewering, .. dien je in je achterhoofd andere technieken zoals audio/video, elektrische toestellen, laadstations en zelfs “Digital signage” zouden ook moeten geïntegreerd kunnen worden om een “slim” gebouw te verkrijgen; een wijds open en schaalbare oplossing is daarom een must, zeker wetende dat niemand vandaag al kan weten wat de toekomst ons kan brengen.

De verkooppraatjes kennen we ondertussen allemaal, maar het is verstandig om niet blind te vertrouwen op brochures en verkopers. Vraag naar live demo’s of beter nog, praat met gebruikers. Deze zijn uiteindelijk de best geplaatste personen om je de limieten van het systeem waarin zij in investeerden uit te leggen alsook de betrouwbaarheid van je partner waarmee je wil samenwerken te evalueren.
Efficiënte oplossingen lijken misschien duur op het eerste zicht maar, betalen voor iets wat je noden niet helemaal tegemoet komt, ongeacht de prijs, is sowieso altijd te duur. Erger nog, beeld je even in wat de kostprijs zal zijn om helemaal opnieuw te beginnen in de toekomst als het systeem dat je vandaag koopt op termijn niet geüpgraded kan worden… Sounds familiar?